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  Sommaire - Sciences -  Galaxie sans étoile !

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La première galaxie sans étoile ?

Les modèles théoriques prédisent leur existence depuis longtemps mais aucune n’a été observée. Et pour cause : une ‘’galaxie noire’’, dans laquelle aucune étoile ne s’est formée, ne brille d’aucun feu. Robert Minchin, de l’université de Cardiff, et son équipe affirme avoir trouvé l’oiseau rare dans l’amas de Virgo, à quelque 50 millions d’années lumière.

Composée d’hydrogène et de matière noire, cette galaxie serait un énorme nuage de gaz dont la masse équivaudrait à 90 milliards de Soleils. Les chercheurs ont détecté l’objet grâce aux fréquences émises par ses atomes d’hydrogène. Après avoir confirmé la détection avec le radiotélescope d’Arecibo, à Puerto Rico, les chercheurs ont pointé l’un des télescopes des îles Canaries vers le nuage, afin de vérifier qu’aucune étoile n’y était cachée.

Cet énorme nuage en rotation, baptisé VIRGOHI21, contient assez de matière pour donner naissance à des dizaines de millions d’étoiles. Mais un phénomène - sur lequel les scientifiques ne peuvent que spéculer - a empêché leur formation. Jusqu’à présent, les rares candidates au titre de galaxie noire ont finalement été disqualifiées. D’autres travaux devront confirmer cette découverte publiée dans les Astrophysical Journal Letters.

Recueilli par Alain Pelosato

D’après Sciences et avenir




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